Asaí

Nombre científico: Euterpe precatoria

Otros nombres: palmito, manaca, chonta, asaí de la selva, huasaí, palmo, manaco, guasay, açai (portugués)

 El año 2008, FAN inició el apoyo a la cadena de valor de asaí. La selección del recurso se fundamentó en su potencial de mercado, la abundancia y amplia distribución de la palmera Euterpe precatoria en los bosques amazónicos, y las condiciones favorables para el acceso colectivo al recurso y para apoyar la asociatividad de los pobladores en la comunidad Porvenir de la TCO del Bajo Paraguá.

En la zona se han promovido prácticas de recolección sostenible de los frutos silvestres, considerando el mantenimiento de las poblaciones y de su capacidad de regeneración natural. Adicionalmente, se ha apoyado la transformación los frutos en pulpa, canalizando recursos para la instalación y puesta en marcha de una planta despulpadora, con una importante contraparte de la iniciativa. También se ha brindado asistencia técnica para la obtención de un producto seguro y de calidad, esperando para la gestión 2012 contar con el registro sanitario de empresas del rubro alimenticio del SENASAG. Finalmente, FAN ha fomentado la participación de la iniciativa en ferias, ruedas de negocios y otras  misiones comerciales, las que fueron importantes para dar a conocer el producto en algunos nichos de mercado a nivel nacional. La iniciativa ha concretado dos relaciones comerciales, una con una empresa que transforma la pulpa en jugos y en una bebida energética innovadora, y otra con una empresa que liofiliza la pulpa para obtener polvo de asaí.

Los resultados logrados hasta ahora han sido positivos en términos de un “desarrollo sostenible”, tanto para la iniciativa apoyada, como para otros actores de la cadena de valor del asaí. La nueva práctica de recolección genera ingresos de calidad para los recolectores, desincentivando la extracción de palmito que ha eliminado a cientos de palmeras en la región. La planta despulpadora local genera empleos a varias mujeres de la comunidad, cuya retribución sobrepasa el salario mínimo nacional. A nivel de la cadena de valor, se ha logrado articular los eslabones de recolección sostenible y la elaboración de pulpa con empresas que elaboran productos terminados y agregan mayor valor a la pulpa de asaí.

 


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