Cacao silvestre

Nombre científico: Theobroma cacao

Otros nombres: Chocolate

Baures es una de las zonas con mayor densidad de cacao silvestre en la región amazónica. Los cacaotales silvestres que se encuentran en “islas de bosque” en medio de la sabana inundable llegan a sumar alrededor de 5.227 hectáreas, siendo su aprovechamiento una de las principales actividades realizadas por los pobladores, razón por la cual el Gobierno Municipal de Baures considera al cacao silvestre como un recurso estratégico local.

En la zona trabajan cuatro empresas transformadoras que requieren cacao en grano (pepa del cacao fermentada y secada) para la producción de licor y cobertura de chocolate. Estas empresas manifiestan que una limitante para mejorar la calidad y el precio de este producto es la falta de uniformidad en el fermentado y secado del cacao. Además de estas, otras iniciativas están produciendo tortas y bombones, destacando el valor del producto en la conservación de la biodiversidad.

En el marco de un plan estratégico para potenciar el desarrollo de la cadena de cacao (elaborado localmente en coordinación con FAN), se está trabajando en el empoderamiento social y económico de diferentes asociaciones de recolectores de cacao silvestre. Se espera incrementar los ingresos de las familias productoras a partir de mejorar las prácticas de recolección y beneficiado, sentando las bases para producir un grano de mejor calidad y aumentar la sostenibilidad del uso de los cacaotales silvestres. Adicionalmente, a través de la consolidación de estas organizaciones, se puede mejorar la capacidad de acopio, de negociación de un precio justo y de oferta de un producto con calidad uniforme.

Consideramos que el aprovechamiento del cacao silvestre puede incrementarse sin amenazar su preservación, resultando una herramienta efectiva de desarrollo local y conservación de la riqueza natural de la zona.


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